VetsApp: una app para ayudar a los veteranos estadounidenses con todas sus necesidades

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Hoy te presentamos una aplicación muy especial: VetsApp. Esta aplicación brinda un apoyo muy necesario a los veteranos de EE. UU. al brindarles un acceso seguro y optimizado a los servicios de VA, así como a una comunidad.

Acerca de

VetsApp es una aplicación creada en 2018 por Jonathan Mills. Conecta a los veteranos con los diversos beneficios y servicios de la Asociación de Veteranos de EE. UU. en un lugar conveniente, evitando tener que buscar en el voluminoso sitio web oficial de VA. No está afiliado a la Asociación de Veteranos, pero brinda acceso seguro y simplificado a los servicios de VA. A través de la redirección al sitio web oficial, la aplicación permite a los usuarios acceder, entre otras cosas, a registros médicos, registros de servicio, hacer citas médicas, encontrar instalaciones locales de VA, leer las últimas noticias para veteranos y conectarse con otros veteranos. en la misma zona. Una característica única que Jonathan ha integrado en su aplicación es una calculadora, que permite a los propios veteranos calcular fácilmente sus derechos de beneficios. Hasta ahora, la aplicación se ha descargado 100.000 veces, con 30.000 usuarios registrados que pueden conectarse entre sí. La aplicación también se puede usar sin registrarse: sin embargo, esto no brindará acceso a los servicios de mensajería entre veteranos.

El desafio

Al trabajar en el departamento de tecnología de la información de la Asociación de Veteranos, Jonathan se dio cuenta de que, dado que el sitio web oficial está tan lleno de información, los veteranos a menudo tenían dificultades para encontrar lo que buscaban: necesitaban una forma más fácil de acceder a información específica. Muchos miembros del servicio que salen de las fuerzas armadas están familiarizados con las aplicaciones para realizar transacciones bancarias y administrar sus seguros, por lo que parecía que una aplicación sería la solución perfecta. El VA tuvo una reunión con el equipo de desarrollo, quienes discutieron cómo lanzar una aplicación emblemática, pero crear un equipo para financiar, trabajar, lanzar y administrar la aplicación sería un proceso largo; algunos pensaron que podría tomar 5, 6 o incluso 7 años para su lanzamiento. En ese momento tuvo un momento Eureka: decidió irse a casa de inmediato y crear la aplicación de la noche a la mañana, ¡que es exactamente lo que hizo!
"No necesitas experiencia en IT para desarrollar una aplicación con GoodBarber
- Jonathan Mills, Vetsapp creator

​La solución

Jonathan comenzó a crear la aplicación con un creador de aplicaciones en la etapa de concepto, pero pronto decidió que no podía satisfacer sus necesidades; no había suficientes herramientas o funciones para crear lo que quería. En consecuencia, investigó y pronto encontró GoodBarber, lo que le permitió volver a trabajar en la aplicación, esta vez como la había previsto. No estaba obligado a pasar la aplicación a través de la Asociación de Veteranos, pero, no obstante, envió sus planes para la aplicación a su Consejo General, informándoles que era un empleado de VA. Les pidió que compartieran cualquier comentario que pudieran tener, pero no tenían ninguno. Toda la información estaba disponible públicamente, ya que los recursos del gobierno son de dominio público.
  
Para que el estado de su aplicación sea muy claro, Jonathan ha incorporado una función en la que cada vez que un veterano va a hacer algo en la aplicación (completar una receta médica, por ejemplo), aparece un mensaje informándole que está siendo redirigido al sitio web oficial de VA, con el dominio oficial.
  
Al crear la aplicación con la plataforma GoodBarber, Jonathan apreció que era una construcción simple, rápida y fácil y que no era necesaria experiencia previa en TI. En su caso, debido a que trabajaba en el campo de las TI, pudo incorporar una calculadora a la aplicación. Por ejemplo, el VA le ha dicho a un veterano que tiene 3 discapacidades, y la calificación de cada discapacidad conlleva un cierto porcentaje de derecho. Luego puede ingresar esa información y la aplicación calcula cuánto será su calificación de discapacidad mensual total de VA. El VA tiene un documento de tablas de cien páginas con calificaciones y porcentajes, pero con la ayuda de un par de amigos, Jonathan pudo reunir parte del Javascript y las tablas para que esto funcione. Una vez que finalizó el script de Java, un simple arrastrar y soltar fue todo lo que necesitó para incorporarlo a la aplicación creada por GoodBarber.
Las plantillas de GoodBarber para cosas como foros y publicaciones o páginas de blogs están extremadamente bien diseñadas y son útiles. A veces, cuando adoptaba una plantilla en una página o blog y jugaba con diferentes estilos, encontraba algo allí que podía tener enormes implicaciones para otras áreas de la aplicación, brindándole nuevas ideas o puntos de vista. Yendo más allá de lo básico, pudo trasladar varios conceptos a otras áreas de la aplicación.
Había una nueva característica especial que Jonathan había planeado lanzar en el Día de los Veteranos. Presentó la aplicación para el lanzamiento de Android y Apple, y se encontró con un problema cuando Apple no la aprobó; su principal preocupación era que parecía ser una aplicación oficial del gobierno pero sin respaldo legítimo. Jonathan se acercó a Apple (de hecho, le envió un correo electrónico a Tim Cook directamente) y le explicó lo que había creado para ayudar a los veteranos y que era imperativo que se lanzara al día siguiente. Para su sorpresa y deleite, un crítico de Apple lo llamó al día siguiente para explicarle lo que tenía que hacer para que Apple lanzara la aplicación. Agregar una función de geolocalización, un blog y permitir que los usuarios chateen haría que sea menos una aplicación "oficial". Jonathan agregó estas funciones y la función se autorizó para lanzarse según lo planeado.
El localizador geográfico ahora se está probando: si un veterano tiene que visitar el Centro Médico VA de Washington DC, la aplicación envía una notificación automática que ofrece un mapa del centro y números de teléfono útiles. El objetivo es replicar esto para todos los centros en los Estados Unidos. La geolocalización ha sido muy útil en tiempos de covid. Por ejemplo, si hay largas esperas en un centro médico DC VA para obtener citas, los usuarios registrados pueden ponerse en contacto con otros en el área para preguntar si alguien ha tenido mejor suerte en otro lugar.
"Los requisitos siempre cambian con Google y Apple, por lo que el hecho de que GoodBarber siempre esté al tanto significa que todo se actualiza rápida y constantemente.
- Jonathan Mills, Vetsapp creator
La aplicación oficial de VA planea lanzar su propia aplicación pronto; de hecho, ya tiene un lanzamiento suave y está recopilando comentarios sobre el uso y los problemas cubiertos. Jonathan dice que está reducido en comparación con lo que originalmente querían hacer. Sin embargo, los veteranos podrán ingresar información oficial en la aplicación con autenticación de seguridad, en lugar de ser redirigidos al sitio web, como lo hace ahora Vetsapp.
  
Jonathan espera que la aplicación oficial de VA sea un gran éxito. Su objetivo al crear su "aplicación no oficial" era demostrar su valía y alentar a VA a desarrollar su propia aplicación oficial, eliminando así la necesidad de la suya. Una vez que la aplicación oficial esté completamente formada y funcionando, lo considerará una gran victoria. Él dice que siempre hay cosas que deben mejorarse y que cambiará su aplicación a otros temas que deben destacarse para los veteranos.
"Para alguien que no es un desarrollador de UI o UX, puedes ingresar a la plataforma GoodBarber y buscar tus plantillas y eso puede darte ideas sobre cómo hacer que el resto de tu aplicación funcione y responda.
- Jonathan Mills, Vetsapp creator
Vetsapp está disponible en App Store y Google Play